El 40% de los casos graves de gripe A/H1N1 afecta a niños y adultos sanos

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Niños indios con mascarillas (Foto: AFP | Sam Panthaky)

Niños indios con mascarillas (Foto: AFP | Sam Panthaky)

GINEBRA.- El 40% de los casos de infecciones graves causados a nivel mundial por la gripe A/H1N1 se ha registrado en niños y adultos sanos menores de 50 años, según ha revelado la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En un documento destinado a servir como guía internacional para el tratamiento de esta gripe con antivirales, el organismo sanitario advierte de que “algunos de esos pacientes experimentan un repentino y rápido deterioro de su condición clínica, usualmente al quinto o sexto día de la aparición de los síntomas”.

Ese agravamiento se caracteriza por una neumonía viral que destruye los tejidos pulmonares y no responde a los antibióticos, mientras que surgen complicaciones en otros órganos, como el corazón, los riñones o el hígado.

En el mismo documento, la OMS aclara que el agravamiento de un paciente no está asociado necesariamente a enfermedades preexistentes o a condiciones delicadas de salud.

Asimismo, sugiere al personal de salud, pacientes y a todos aquellos que atiendan enfermos en casa que estén alerta ante signos que indiquen que la gripe se está convirtiendo en una enfermedad más grave.

En ese caso -agrega- se deben tomar acciones inmediatas y urgentes, que deben incluir la administración del antiviral oseltamivir (nombre genérico del Tamiflu) y, cuando éste no esté disponible, del zanamivir, el otro medicamento que ha mostrado ser eficaz en los casos de gripe A. La medicación debe comenzar, a ser posible, en las priemras 48 horas desde la aparición de los síntomas.

Antivirales para menores de cinco años

Respecto a los niños con síntomas severos o con un riesgo mayor de presentar un cuadro grave, la OMS recomienda que reciban rápidamente un tratamiento antiviral. Esto incluye a los niños menores de cinco años, en vista de que este grupo de edad tiene mayor riesgo de empeorar. De hecho, la edad media de los infectados en todo el mundo ronda los 12 a 17 años, según este mismo organismo.

La OMS enumera igualmente los signos de alerta que se deben tener en cuenta: falta de aire (sea durante una actividad física o en período de reposo), dificultad para respirar, coloración azulada, esputo sanguinolento o con color, y dolor de pecho. Menciona también una fiebre alta persistente durante más de tres días, una baja presión arterial y una alteración de la condición mental.

“En los niños, los signos peligrosos incluyen una respiración rápida o difícil, falta de vivacidad, dificultad para despertarse y escaso o poco deseo de jugar”, previene la OMS.

Por otra parte, el organismo señala que, “en áreas donde el virus está circulando de manera extendida, los profesionales sanitarios que tengan pacientes con síntomas de gripe deben asumir que la causa es el virus pandémico”, de modo que “la decisión de tratamiento no debe esperar una confirmación de laboratorio”.

Esta recomendación se basa en que los datos disponibles indican que el virus A/H1N1 se está convirtiendo rápidamente en el dominante frente al virus de la gripe estacional.

No obstante, también se recuerda que, en el mundo, la mayoría de personas infectadas muestran síntomas de una gripe común y se recuperan totalmente en una semana sin ningún tratamiento médico.

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