Año negro para los hispanos en EEUU

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JOSE GARCIA, inmigrante mexicano que trabaja en un supermercado de Nueva York, llegó a Estados Unidos hace 10 años y planea regresar a su país debido a la crisis.
JOSE GARCIA, inmigrante mexicano que trabaja en un supermercado de Nueva York, llegó a Estados Unidos hace 10 años y planea regresar a su país debido a la crisis.

Claudia Torrens / AP
Por JORDI ZAMORA / AFP


WASHINGTON

La comunidad hispana en Estados Unidos sufrió un año negro en el 2009 con una tasa de desempleo superior a la media nacional, un oleada sin precedentes de casas perdidas por impago de hipotecas y el fantasma del retorno a los países de origen para los inmigrantes sin trabajo.

La primera potencia mundial cerró el año con un índice de desempleo del 10 por ciento, pero entre los hispanos la tasa fue del 12.9%, con un impacto especialmente devastador en el sector de la construcción, donde uno de cada cuatro trabajadores es latino y la tasa de desempleo global es del 22.5%.

En los últimos 12 meses, el desempleo, que subió tres puntos porcentuales en todo el país, creció 3.4 puntos entre los hispanos.

Los hispanos sólo son superados por la comunidad afroamericana, con un desempleo en diciembre del 2009 del 16.2%.

A pesar de una leve recuperación en noviembre, las cifras son “tozudas”, reconoció la secretaria de Trabajo Hilda Solís.

Lo más inquietante para los hispanos en estos momentos es el desaliento, añadió Solís.

“Eso es algo que sucede típicamente cuando la gente agota su seguro de desempleo: dejan de seguir buscando”, añadió.

‘‘Mi mensaje es que no nos demos por vencidos: tenemos que seguir buscando trabajo, buscar reciclaje profesional. Tenemos que hacer cambios y convencer a la gente en nuestras comunidades de que llegó el tiempo de hacer esas inversiones”, añadió.

Para los que no pueden soportar la angustia de la falta de trabajo, un nuevo fenómeno está apareciendo: el retorno a sus países de origen.

Pueblos mexicanos o centroamericanos, que durante lustros vivieron casi exclusivamente de las remesas que mandaban los hombres que emigraron a Estados Unidos, ven como algunos de ellos regresan con la manos vacías.

En consulados como el mexicano en Phoenix, Arizona, los inmigrantes triplicaron sus solicitudes de transferencia escolar para sus hijos, un signo de que vuelven a su país para quedarse.

Pero el Pew Hispanic Center detectó que el promedio de mexicanos que regresan a su país fue de 433,000 entre febrero del 2008 y febrero del 2009, casi sin cambios respecto al año pasado.

“No hemos descubierto que regresen más, pero sí hemos encontrado cifras que indican que muchos menos intentan entrar” en el país, explicó a la AFP Rakesh Kochhar, del Pew Hispanic Center.

La crisis económica se originó por la burbuja inmobiliaria, y los hispanos resultaron también muy afectados.

Alrededor de 1.3 millones de hogares hispanos perderán su casa a causa de hipotecas impagables en los próximos cuatro años, calcula La Raza, el principal grupo de presión hispano.

El grupo pide medidas urgentes al Congreso para seguir apoyando a los latinos, como nuevos programas de trabajo temporal financiados con un nuevo plan de estímulo económico. “Como el resto de los trabajadores, los hispanos, nacidos o no en Estados Unidos, mejorarán como el resto de empleados”, advierte sin embargo Kochhar.

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