El Salvador rescató a cientos del Holocausto en la segunda Guerra mundial

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By y RANDY HERSCHAFT / AP


NUEVA YORK

CLAUDIA TORRENS

Ina Polak, sobreviviente del Holocausto, tardó 35 años en descubrir un papel polvoriento que probablemente le salvó la vida en el campo de concentración de Bergen-Belsen: un certificado de ciudadanía salvadoreño emitido por el diplomático George Mantello.

El Museo del Holocausto en Washington está analizando mil certificados de ciudadanía salvadoreños recién descubiertos y emitidos por Mantello, que según los historiadores salvaron centenares de vidas.

Polak vio el documento con su nombre, el de su hermana y el de sus padres mientras limpiaba el apartamento de Manhattan de su madre, justo después de su muerte en en 1980. “Mi primera reacción fue `¡Oh, ahora lo entiendo!”, dijo Polak, de 87 años.

Su familia era judía y vivía en Holanda, sin ningún tipo de relación con el distante país centroamericano. Pero el documento, con fecha de 1944, se convirtió en su salvavidas, gracias a Mantello, un judío nacido en lo que ahora es Rumania y uno de un puñado de diplomáticos que durante la Segunda Guerra Mundial salvó a miles de judíos otorgándoles visados o certificados de ciudadanía, a menudo sin conocimiento de sus gobiernos.

Eran hombres como Hiram Bingham IV, funcionario consular estadounidense en Francia que emitió visados y otros documentos de viaje que ayudaron a salvar unas 2,000 personas, o el sueco Raoul Wallenberg, cuyos esfuerzos probablemente contribuyeron a salvar a 90,000 judíos en Hungría.

La labor de Mantello ha captado la atención de los expertos, que analizan los certificados de ciudadanía salvadoreños que han salido a la luz e intentan descubrir qué sucedió con los judíos que losrecibieron.

Mantello fue primer secretario del consulado salvadoreño en Ginebra, Suiza, y usó una red de contactos para emitir y enviar documentos a judíos en la Europa ocupada entre 1942 y 1944. Se calcula que emitió 10,000 certificados de ciudadanía, según su hijo, EnricoMantello.

La misma cifra es la que ofrece el historiador David Kranzler, quien publicó un libro sobre el diplomático en el 2000 titulado The Man who Stopped the Trains to Auschwitz (El hombre que detuvo los trenes a Auschwitz). Kranzler, ya fallecido, describe el papel clave que jugó Mantello al difundir el llamado Protocolo de Auschwitz, una descripción del mayor campo de exterminio nazi escrita por dos presos que escaparon.

No se sabe cuántas vidas salvó Mantello con los documentossalvadoreños.

“Definitivamente cientos” de personas, asegura Mordecai Paldiel, profesor de Estudios del Holocausto de la Universidad Yeshiva, en Nueva York.

Una carta enviada por Carl Lutz, un diplomático que trabajó con Mantello, habla de “miles” de personas salvadas.

Sin el certificado de nacionalidad salvadoreña, Polak y su familia probablemente habrían trabajado hasta la muerte en el campo de Bergen-Belsen o habrían sido enviados a otros campos de concentración o a las minas de sal.

En su lugar, fueron enviados a otra sección de Bergen-Belsen donde se encontraron con más judíos con documentos de nacionalidades latinoamericanas. Finalmente fueron colocados en un tren con otras 2,400 personas y acabaron rescatados por las fuerzas estadounidenses en abril de 1945.

“En aquel entonces”, dijo Polak, si un oficial alemán “veía un documento con el sello y la firma apropiados entonces era legal. La gente con estos papeles eran elegibles, a los ojos de los alemanes, para ser enviados a países neutrales o a mejores campos de concentración”.

Mantello envió por toda Europa copias notarizadas de los certificados y se quedó con los originales, aproximadamente mil de los cuales fueron encontrados en el 2005 en el sótano del abogado de Mantello en Ginebra y donados al Museo del Holocausto en Washington tres años más tarde.

Ahora los expertos del museo intentan ubicar a los que recibieron los certificados para determinar cuántas vidas se salvaron y conseguir más información sobre el fruto real de los esfuerzos de Mantello.

Los certificados de nacionalidad salvadoreña pueden verse en el portal de internet del museo: http://bit.ly/at7GjV

Judith Cohen, directora del archivo fotográfico del museo, dijo que ha descubierto que dos familias holandesas fueron liberadas de Bergen-Belsen en enero de 1945 gracias a los documentos; primero las enviaron a Suiza y luego al norte de Africa para cambiarlas por prisionerosalemanes.

“Sabemos que los certificados salvadoreños ayudaron a sacar a personas de campos de concentración y luego quedaron en libertad’, dijo Cohen. Aunque dijo que era “una pequeña nota a pie de página en la historia”, destacó el refrán judío que dice que “quien salva a sólo una persona es como si salvara al mundo entero”.

Después de la guerra, Polak se casó con otro sobreviviente del Holocausto, Jaap Polak. La holandesa dijo que quizás amigos de su padre que viajaron a Suiza dieron a Mantello el nombre de su familia.

El padre de Polak, Abraham Soep, era un empresario diamantero en Amsterdam y probablemente recibió el certificado de nacionalidad cuando la familia estaba en un campamento de tránsito en Holanda antes de ser enviados a Bergen-Belsen.

Los certificados de ciudadanía salvadoreños a veces permitían llevar ropa propia en lugar de uniformes de presos y estar una sección distinta de Bergen-Belsen.

Esa pequeña diferencia era crítica, opinó Paul Shapiro, director del Centro de Estudios Avanzados del Holocausto, en el museo de Washington.

“Acuérdese que estar en el lugar equivocado del campo de concentración significaba la muerte”, dijo.

El cónsul general de El Salvador, José Arturo Castellanos, permitió que Mantello emitiera los certificados. El gobierno salvadoreño conoció de la emisión más tarde, pero en la actualidad trabaja para que Castellanos reciba el reconocimiento del Instituto Yad Vashem, el principal centro de investigación de la comunidad judía, con sede en Jerusalén.

La petición del gobierno de El Salvador para el reconocimiento fue entregada en mayo del 2007.

Los certificados de Mantello surtieron efecto sobre todo en Hungría, Holanda y Bélgica, pero llegaron demasiado tarde a Lituania y no funcionaron en Polonia, concluyeron los investigadores.

Los alemanes se beneficiaban de tener prisioneros con documentos salvadoreños: los podían cambiar por prisioneros alemanes en Latinoamérica o Estados Unidos, dijo Rafael Medoff, director del Instituto de Estudios del Holocausto David S. Wyman, con sede en Washington.

“Así que aunque los alemanes sospecharan que estos documentos quizás no eran auténticos, a menudo no les importaba porque consideraban muy útiles a estos presos”, dijo el historiador.

En enero de 1945 unos 800 alemanes detenidos en las Américas fueron canjeados por 800 estadounidenses y latinoamericanos presos en Alemania, dijo Medoff. Entre ellos había 149 judíos de Bergen-Belsen con certificados latinoamericanos.

Robert Fisch, un pediatra de Minneapolis, se acuerda de haber visto un certificado de ciudadanía en su casa de Budapest en 1944.

“Mi madre me dijo, e incluso escribió: `No entregues este papel. Es muy importante’ ”, dijo Fisch, que ahora tiene 84 años.

La contribución de Mantello aún no se ha reconocido completamente, dicen los historiadores. Sin embargo, su hijo, Enrico Mantello, recuerda con admiración a su padre mientras emitía un certificado tras otro.

“Era una persona muy comprometida, muy enérgica. Necesitaba dormir muy poco”, dijo Enrico Mantello. “Era muy apasionado, nunca aceptaba un no por respuesta”.

A pesar de su hazaña, Mantello quedó afectado hasta su muerte, en 1992, por un trágico episodio.

El diplomático envió certificados de ciudadanía salvadoreña a sus padres, que vivían en Hungría, pero los documentos llegaron uno o dos días demasiado tarde. Ambos habían sido enviados a Auschwitz, donde murieron.

“Es una ironía terrible, muy triste”, dijo Cohen. “Los certificados salvaban a gente de toda Europa, pero a pesar de sus esfuerzos Mantello no fue capaz de salvar a sus propios padres”, agregó.

Un comentario en “El Salvador rescató a cientos del Holocausto en la segunda Guerra mundial

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