COMPOSICIÓN DEL H1N1 Por qué la gripe A no ha sido tan severa

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  • Describen la estructura de la hemaglutinina, la proteína que envuelve al virus
  • Se confirma la similitud de la gripe A con la gripe española de 1918
Comparación de la hemaglutinina de la gripe A (i) y de una gripe estacional (d). (Science)Comparación de la hemaglutinina de la gripe A (i) y de una gripe estacional (d). (Science)

ISABEL F. LANTIGUA

MADRID.- Ya casi nadie habla de ella, pero los investigadores siguen intrigados por la gripe A, por la primera pandemia de influenza del siglo XXI. Un equipo de científicos del Instituto de Investigación The Scripps (California, EEUU), junto con colegas de otras instituciones, acaba de desvelar nuevas claves sobre el H1N1, el responsable de dicha gripe. Han descrito la estructura de la proteína clave para que el virus infecte el organismo humano, la hemaglutinina, sustancia que se encuentra en la superficie y que da la letra H a las distintas cepas.

“La estructura revela que el virus comparte rasgos con muchos de los virus gripales que circularon a principios del siglo XX, pero la similitud más significativa la presenta con el virus de 1918, el causante de la gripe española, lo que explicaría por qué las personas que estuvieron expuestas a ese virus no han sufrido el impacto de esta nueva pandemia y, sin embargo, los jóvenes han sido los más afectados”, explica Ian Wilson, coordinador del trabajo que se publica en la revista ‘Science’.

Según indica Rui Xu, otro de los firmantes del estudio, “para que una pandemia ocurra, tiene que existir una población naïve, cuyos sistemas inmunes no sepan reconocer el virus y, por tanto, se infecten fácilmente. Esto es lo que ha sucedido con el H1N1”. La hemaglutinina es la sustancia del virus gripal que reconoce nuestro sistema, que responde generando anticuerpos que le hagan frente. La vulnerabilidad de una persona a la gripe depende de lo bien que su sistema identifique la hemaglutinina.

Por lo tanto, conocer la estructura de esta proteína, que además es básica para desarrollar las vacunas, “permitirá saber cómo evolucionará la pandemia en un futuro”, concluyen.

El equipo comparó la estructura de la hemaglutinina de la gripe A con todas las cepas de H1N1 entre 1918 (incluyendo una de la gripe española) y 1957 y con otras posteriores a 1977. Así vieron que una zona de esta proteína era casi idéntica a la de 1918 y que por este motivo algunos individuos han sido capaces de neutralizar el virus, porque su sistema inmune ha respondido de forma correcta.

Protección a través de los años

Para comprobar hasta dónde llegaban las semejanzas, un equipo de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EEUU (los CDC) llevó a cabo un experimento, publicado en ‘Science Translational Medicine’, en el que inyectaron a un grupo de ratones una vacuna con el virus inactivado de la gripe de 1918. Después les expusieron al virus de la gripe A de 2009 y observaron que todos los roedores sobrevivieron. Lo mismo les ocurrió a aquellos que habían recibido una vacuna con un virus inactivado de 2009 y fueron expuestos a la gripe española.

“Es un resultado bastante sorprendente. No esperábamos que los mismos anticuerpos pudieran generarse y ser eficaces para dos virus tan distantes en el tiempo”, señala el doctor Gary Nabel, del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID). “La protección de los anticuerpos para cepas separadas por un periodo de más de tres años es muy poco frecuente”, indica.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la gripe A sigue propagándose por el mundo y, hasta ahora, ha matado a 16.000 personas. “Este hallazgo nos da una nueva visión sobre cómo los virus pandémicos evolucionan y se convierten en cepas estacionales y proporciona nuevos datos para desarrollar vacunas más efectivas“, afirma Anthony Fauci, el director de los NIAID.

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La OMS recomienda a las embarazadas que se vacunen contra el H1N1

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Las vacunas contra la nueva gripe son seguras. Lo ha dejado claro la directora del área de Investigación de Vacunas de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Marie-Paule Kieny. El grupo de expertos sobre inmunizaciones que asesora a esta organización, ha explicado Kieny, ha determinado que las vacunas que están elaborando los distintos laboratorios tienen un perfil de seguridad apropiado. “El protocolo de seguridad es correcto, bastante parecido al de la vacuna para la gripe estacional. No hay nada que indique que existan reacciones adversas inesperadas”, ha explicado Kieny en una teleconferencia desde la sede de la OMS en Ginebra (Suiza).

La directora de Vacunas de la OMS ha recomendado, además, que se inmunice a todas las mujeres embarazadas, un grupo en el que el riesgo de la enfermedad es “severo”. “Los estudios realizados con animales muestran que las vacunas con o sin coadyuvantes [sustancias que aumentan la potencia inmunológica del antígeno] presentan un buen perfil de seguridad. No hay ninguna evidencia que indique riesgo para la madre o el feto”, ha dicho Kieny. “Es importante que se vacunen, sobre todo aquellas que están en el segundo trimestre de gestación”, ha explicado, “sea cual sea la vacuna”. Es decir, tenga coadyuvantes o no.

En España, sin embargo, a las embarazadas se les administrará una vacuna no adyuvada. La ministra de Sanidad, Trinidad Jiménez, anunció el pasado día 22 que el Gobierno había adquirido una partida de este tipo de inmunizaciones sin coadyuvantes para lograr “un plus de seguridad” en este colectivo.

Marie-Paule Kieny ha explicado también que, de momento, todos los ensayos realizados muestran que una sola dosis será suficiente para inmunizar a la población a partir de los seis meses de edad.

Aumenta el número de fallecidos

La OMS ha hecho públicos esta mañana su recuento de casos. Esta organización ha registrado 5.712 muertos por la nueva gripe y más de 441.661 infectados en todo el mundo. Aunque reconoce que los casos reales son muchos más, ya que los países ya no confirman cada caso. Las cifras de la OMS muestran que los fallecimientos a causa del H1N1 han aumentado de una forma considerable en sólo una semana: ha habido 713 nuevos fallecimientos desde el informe anterior y 26.716 nuevos infectados.

Cien trabajadores españoles, aislados en Orán por un brote de gripe A

Más de un centenar de trabajadores de la empresa constructora OHL se encuentran aislados en un hotel residencia de Orán, Argelia, por un posible caso de gripe A de uno de sus compañeros, que se encuentra ingresado.

Así lo han asegurado a EFE fuentes del Ministerio de Asuntos Exteriores, que han precisado que uno de los trabajadores de esa empresa, que ejecuta una obra en Orán, presentaba síntomas de gripe A y fue trasladado al hospital.

Además de este trabajador, de nacionalidad ecuatoriana, fueron evacuados al hospital, por precaución, otros cinco compañeros que compartían dependecias en el citado hotel residencia.

En aplicación de los protocolos establecidos para el control de esta enfermedad, las autoridades sanitarias han tomado las pertinentes medidas de cautela, por lo que los otros 113 trabajadores están en cuarentena en el hotel.

Este aislamiento no debería durar más de 3 ó 4 días, según las mismas fuentes, que insistieron en que sólo el trabajador ingresado tiene síntomas de gripe A, en tanto que los otros cinco están en observación en el hospital y los 113 restantes aislados por precaución.

OMS: Vacuna contra gripe H1N1 es segura

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El comité del SAGE recomendó el uso de una sola dosis de la vacuna en adultos y adolescentes a partir de 10 años. También expresó que se necesitan más estudios sobre la efectividad de las vacunas en los niños de hasta 10 años.

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Una dosis de vacuna es suficiente para proteger contra la influenza pandémica H1N1 y las inyecciones hasta el momento han demostrado ser seguras, indicó el viernes la Organización Mundial de la Salud (OMS), citando a expertos en inmunización.

Expertos en salud han estado debatiendo sobre si son necesarias una o dos dosis para proteger contra la gripe H1N1, popularmente conocida como porcina. La cantidad de dosis requerida es clave para estimar cuántas vacunas serán necesarias en total.

La agencia de salud de Naciones Unidas ha buscado reiteradas veces tranquilizar a las personas de todo el mundo respecto de que las vacunas H1N1 fabricadas por 25 compañías diferentes -con varias fórmulas- son todas seguras.

Esta semana, el Grupo de Expertos en Asesoramiento Estratégico sobre Inmunización (SAGE) examinó las vacunas para la influenza H1N1, una condición que suele afectar más a los adolescentes y los jóvenes.

“Los expertos revisaron los resultados iniciales de los controles a las personas que recibieron las vacunas pandémicas y no hallaron indicios de reacciones adversas inusuales”, indicó en un comunicado la OMS, con sede en Ginebra.

“Se han notificado algunos episodios adversos después de la vacunación, pero todos están dentro del rango de los observados con las inmunizaciones estacionales, que tienen un perfil de seguridad excelente”, añadió el organismo.

Los especialistas señalaron que los funcionarios de salud deberían seguir controlando los efectos adversos -término técnico para las complicaciones severas como enfermedad o muerte- en los programas de vacunación contra la influenza pandémica H1N1.

El comité del SAGE recomendó el uso de una sola dosis de la vacuna en adultos y adolescentes a partir de 10 años. También expresó que se necesitan más estudios sobre la efectividad de las vacunas en los niños de hasta 10 años.

Donde las autoridades nacionales de salud hayan colocado a los niños en prioridad de inmunización, deberían apuntar a vacunar a la mayor cantidad de chicos posible con una única dosis, concluyeron los expertos.

La recomendación se corresponde con la estimación de este mes de la OMS de que sería suficiente una sola dosis de la vacuna H1N1. La semana pasada, el controlador de medicamentos de Europa dijo que serían preferibles dos dosis.

En su comunicado, la OMS indicó que entre el 1 y el 10 por ciento de los pacientes que desarrollaron enfermedad grave requirieron tratamiento hospitalario. De ellos, del 10 al 25 por ciento deben ser internados en unidades de terapia intensiva y entre el 2 y el 9 por ciento muere.

Los niños muy pequeños son los más propensos a requerir hospitalización por el virus H1N1.

La OMS dijo que en la mayoría de los casos es seguro administrar juntas las vacunas para la cepa H1N1 y la gripe estacional.

Salud se prepara ante un posible repunte de H1N1

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Cabe la posibilidad de que se presente un segundo oleaje de gripe A (H1N1) en el país. Lo anterior, por el comportamiento del virus pandémico en países como México y Estados Unidos. Ante la posibilidad, las autoridades de Salud ya tienen listo un plan de contingencia, basados en las fortalezas de la primera experiencia.

Salud se prepara ante un posible repunte de H1N1 - La Prensa Grafica - Noticias de El Salvador

El virus de la gripe A (H1N1) podría reportar un segundo repunte en El Salvador en las próximas semanas, confirmó la ministra de Salud, María Isabel Rodríguez, por lo que se preparan para reforzar sus planes de acción en caso que ocurra.

“No se descarta un segundo oleaje por lo visto en los países, pero no es para alarmar sino para prevenir que se den más casos”, manifestó Rodríguez.

La aseveración de una nueva alza de casos se basa en el comportamiento de la pandemia en países como México, Estados Unidos y Argentina, donde tras una estabilización en el número de casos confirmados, fue notorio un segundo oleaje que dejó similar número de personas contagiadas y fallecidas.

“La pandemia ha mostrado un factor cíclico que refleja un alza, un decenso y en un período de meses y semanas puede presentar elevación, en ese caso podría darse un segundo oleaje (H1N1)”, explicó Julio Armero, jefe de la Unidad de Vigilancia de la Salud del Ministerio de Salud.

El último balance del virus en el país reporta 763 casos confirmados y 43 sospechosos. Un total de 20 personas han fallecido a consecuencia de H1N1 en el país, entre los que se incluyen ancianos, niños menores de un año y mujeres embarazadas.

No hay fecha especifica para el alza de H1N1, sin embargo, el flujo de personas que llega al país, vía aérea, en el marco de las celebraciones de fin de año y la llegada de la época de frío podría abonar a que se de la situación, explicó Armero.

Y hay más problemas

La situación epidemiológica puede complicarse, ya que la nueva alza de casos de H1N1 podría coincidir con una posible epidemia de rotavirus, de la que también advirtió el ministerio luego que 20,000 infantes no fueran inmunizados los primeros seis meses del años, debido a que la gestión anterior no compró el número de dosis necesarias para ese sector. El rotavirus toma fuerza en las épocas frías.

Asimismo, los casos de dengue continúan al ascenso en comparación a 2008, reflejando un alza del más del 50%.

De enero a la fecha se contabilizan 3,633 a escala nacional.

Por ello, para evitar el desborde, las autoridades se han dispuesto a reforzar las medidas ejecutadas los cinco meses anteriores, desde que se reportó el primer caso de H1N1.

Promover el constante lavado de manos, dar énfasis a los filtros que permitan evitar que personas con procesos gripales contagien a otros y brindar atención de salud inmediata para evitar el agravamiento son las medidas a ejecutar en el plan de acción a seguir, en caso del segundo oleaje.

De que la población acate las medidas preventivas dependerá buena parte del éxito de las acciones, aseguran.

“Han bajado (la población) las medidas preventivas entre la población y el virus llegó para quedarse”, apuntó Armero.

Actualmente, las consultas por procesos respiratorios han disminuido de 110,000 semanales —en junio-julio cuando se reportaron el mayor número de casos de H1N1— a 40,000 en septiembre, lo que refleja también baja de casos confirmados de la gripe pandémica.

Vacunación

Gracias a un donativo de la Organización Mundial de la Salud de 250,000 dosis de vacunas contra la H1N1, Salud tiene contemplado inmunizar a los sectores vulnerables de la población en diciembre próximo.

El Salvador será uno de los primeros diez países en adquirirla. El monto del donativo asciende al $1.5 millones.

En octubre se espera la llegada de vacunas contra el rotavirus, para suplir la necesidad de los infantes desprotegidos.

En los próximos días se realizará un plan de vacunación, explicó el viceministro de Salud, Eduardo Espinoza.

También analizarán los posibles efectos secundarios de la vacuna contra la gripe A H1N1, entre los que podría estar el desarrollo de Guillain Barré, síndrome que ataca el sistema nervioso, hasta inmovilizar miembros.

Datos de las agencias internacionales apuntan que la vacuna contra la gripe pandémica comenzó a ser distribuida en pequeñas cantidades en Estados Unidos. Calambres y dolores de cabeza podrían ser algunos de los efectos secundarios.

EEUU empieza a vacunar contra la gripe A en la mayor campaña de su historia

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  • Los primeros en vacunarse fueron médicos, enfermeras y personal de emergencia

Una mujer recibe la vacuna en el hospital de Indianapolis. | AP

Una mujer recibe la vacuna en el hospital de Indianapolis. | AP

Washington.- Estados Unidos inició este lunes en hospitales de Indiana y Tennessee la campaña de vacunación más masiva de su historia, en la que distribuirá 250 millones de dosis para tratar de inocular contra la gripe A al menos a la mitad de su población.

Las primeras dosis de la vacuna, todas ellas en forma de inhalador nasal, comenzaron a administrarse un día antes de lo previsto por el Centro de Control y Prevención de Enfermedades del país (CDC), que en un principio calculaba que el primer suministro de 600.000 dosis estaría disponible a partir del martes.

El Departamento de Salud de Estados Unidos coordinó la pasada semana el reparto de ese primer cargamento, procedente de cinco fabricantes distintos y repartido a los estados a través de un solo distribuidor.

Los primeros en vacunarse fueron los médicos, enfermeras y personal de emergencia de dos hospitales de Indiana y Tennessee, de acuerdo con las indicaciones del gobierno de inocular de forma prioritaria a los trabajadores de salud y los grupos con más riesgo de contagio.

Con estas primeras dosis, las autoridades sanitarias del país pusieron en marcha un complejo esquema preventivo en el que el gobierno ha invertido más de 2.000 millones de dólares.

En total, a lo largo de esta semana, el gobierno espera garantizar el acceso gratuito de los ciudadanos a un máximo de siete millones de vacunas, algunas de ellas en forma de inyección, según el CDC.

El objetivo de las autoridades es acelerar el ritmo de distribución a partir de la próxima semana, para sacar de los almacenes una media de 20 millones de dosis semanales y completar el reparto del suministro antes de que acabe el año.

Hasta el viernes, 47 estados y localidades habían encargado al gobierno más de 1,3 millones de dosis de la vacuna, para paliar una enfermedad que se ha extendido ya a todos los territorios del país y que ha causado alrededor de 600 muertes y 9.000 hospitalizaciones.

La cantidad de recursos que el gobierno ha invertido en la campaña y la rapidez con la que los laboratorios autorizados han concluido su trabajo han dividido a la población entre la expectación y la indecisión.

Entre la duda y el caos

Según una encuesta nacional divulgada el viernes por la Universidad de Harvard, la preocupación por la seguridad de las dosis y sus posibles efectos secundarios hacen dudar al 60% de los estadounidenses sobre si someterse a la vacuna.

Ese escepticismo contrasta con el caos en las centralitas de hospitales de todo el país, que aseguran estar saturadas de llamadas de ciudadanos deseosos de asegurarse una dosis de la vacuna.

La incertidumbre acerca de cuándo llegarán las vacunas a cada centro de salud tiene su origen en “la independencia de los estados a la hora de decidir cuántas dosis necesitan y a quién se las conceden con prioridad”, según confirmó una portavoz del CDC.

Sin embargo, la falta de información precisa sobre un plan de contingencia concreto en caso de escasez de vacunas o de pánico entre la población inquieta tanto a los ciudadanos como a la comunidad médica, preocupada por el aumento de casos que se prevé con la llegada de la temporada de gripe estacional.

Estados Unidos ha concluido la carrera contrarreloj para fabricar y distribuir la vacuna casi a la par que Australia y sólo por detrás de dos países: China, que estrenó su fórmula en los soldados y estudiantes a finales de septiembre, y el Reino Unido, que ha empezado a vacunar a un millar de niños.

Por su parte, la Unión Europea ya ha autorizado dos vacunas y está enviando las primeras remesas, que en España comenzarán a dispensarse a principios de noviembre, mientras que América Latina no recibirá las dosis iniciales hasta enero de 2010.

Salud prevé nueva oleada de gripe AH1N1

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Las embarazadas son especialmente susceptibles a contraer infecciones respiratorias. FOTO / edh

Las autoridades del Ministerio de Salud temen una nueva oleada de contagios de gripe AH1N1 debido al inicio del invierno en el hemisferio norte.

La viceministra de Salud, Violeta Menjívar, dijo hoy al mediodía al ser entrevistada por Tele 2, que si bien la pandemia se ha “estabilizado”, la población debe mantener las precauciones para evitar el contagio.

“En México ya hay una nueva oleada”, indicó la funcionaria.

Afirmó que la comisión gubernamental a cargo de la prevención y monitoreo de la pandemia, se están tomando las medidas para hacerle frente a un eventual repunte.

Hasta el momento no ha habido más fallecidos por esta causa en El Salvador; la cifra se mantiene en 19 y actualmente hay 5 personas en cuidados intensivos.

Menjívar sostuvo que además, harán esfuerzos para cubrir a la población infantil que no fue inmunizada contra el Rotavirus, la cual ha sido calculada en unos 50 mil.

Los contagios de esta enfermedad, que se caracteriza por diarrea, vómitos y deshidratación, se prevén a partir de inicio de la época seca, es decir, entre noviembre de este año y febrero del próximo.

Estados Unidos en alertaQuince estados podrían quedarse sin camas en los hospitales y otros 12 tendrían el 75 por ciento de su capacidad ocupada con pacientes con influenza AH1N1 si el 35 por ciento de los estadounidenses contrae el virus en las próximas semanas, indicó un informe publicado hoy.

El estudio, basado en estimaciones de un modelo de computadora desarrollado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por su sigla en inglés), muestra los colapsos que hospitales y departamentos de salud podrían enfrentar ante una segunda ola de gripe pandémica.

“Nuestro punto al hacer esto es (…) destacar el potencial que puede tener incluso una pandemia leve y cómo eso rápidamente puede colapsar el sistema de asistencia médica”, dijo en una conferencia telefónica Jeffrey Levi, director de Trust for America’s Health, que financió el estudio.

Según el reporte, la cantidad de personas hospitalizadas podría ir de 168,025 en California a 2.485 en Wyoming, mientras que varios estados enfrentarían escasez de camas. Algunos necesitarían posponer las internaciones para procedimientos programados.

América teme a mezcla de gripe A y crisis económica

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WASHINGTON (EFE y AP).— Los ministros de salud de América mostraron ayer en Washing- ton su preocupación debido a la amenaza que supone para la región la combinación de la pandemia de la influenza A H1N1 y la crisis económica.

Así lo explicó el ministro de Salud de Brasil, José Gomes Temporao, en la inauguración de la reunión del Consejo Directivo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), donde se refirió al perjuicio que podría ocasionar la combinación de estas dos amenazas a los sectores sociales con menos recursos. “La crisis económica ha dificultado el cumplimiento de las Metas de Desarrollo del Milenio, especialmente en el área de la asistencia de la salud”, dijo Gomes, presidente saliente del Consejo Directivo.

“Debemos trabajar más intensamente en una estrategia para el fortalecimiento de las capacidades en la prevención y el tratamiento de las enfermedades y la defensa de la salud”, agregó.

La directora de la OPS, Mirta Roses Periago, por su parte, afirmó que “la crisis económica es una amenaza para la salud”.

“Por primera vez en un decenio habrá este año una caída del ingreso per cápita en América, donde hay, asimismo, una caída en las remesas enviadas a sus países por los emigrantes, y de la inversión en salud”.

Los factores económicos, explicó la funcionaria, tienen un impacto múltiple, ya que las personas postergan las consultas médicas y los tratamientos, y quienes no pueden recurrir a los servicios del sector privado recurrirán más a servicios públicos.

Roses Periago se refirió también a la expansión de la gripe A, y destacó “la respuesta coordinada a la pandemia de gripe dada por los Estados miembros”.

“Los países de América, empezando por México, estuvieron en la primera línea de batalla y tanto sus servicios de salud como sus gobiernos respondieron rápido y en forma solidaria”, añadió.

También el ministro brasileño indicó que la pandemia “ha mostrado la necesidad de la adecuada preparación de los servicios de salud, y la coordinación tanto entre las agencias de cada país como entre las autoridades sanitarias de los países, para hacer frente a estas emergencias”.

Gomes Temporao se refirió, asimismo, al cambio climático y advirtió de que “puede tener consecuencias catastróficas para la salud” de las “poblaciones”.

Según la OPS, hasta la semana pasada se habían notificado 137 mil 147 casos en 35 países de la región. Se ha dado cuenta de un total de 3 mil 20 defunciones entre los casos confirmados en 22 países de la región, y según la información aportada hasta el pasado 25 de septiembre, la media de edad de los casos está entre 23 y 33 años.

Alertan a embarazadas

Sólo una de cada siete mujeres embarazadas se vacuna contra la influenza cada año; aunque las autoridades de salud de EU trabajan para elevar esa cifra este año, las reiteradas advertencias son insuficientes para superar un obstáculo clave: muchos obstetras no vacunan. “Quizás este año podamos cambiar esa cultura”, dijo la doctora Anne Schuchat, de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades.

Europa da el primer paso para autorizar dos vacunas contra la nueva gripe A/H1N1

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Viales de la vacuna contra el H1N1 fabricados por la compañía CSL en Melbourne, Australia. (Foto: AFP)

Viales de la vacuna contra el H1N1 fabricados por la compañía CSL en Melbourne, Australia. (Foto: AFP)

MADRID.- La Agencia Europea del Medicamento (EMEA) ha recomendado a la Comisión Europea la autorización de dos vacunas contra la nueva gripe A/H1N1. Se trata de Focetria (Novartis) y Pandermix (GlaxoSmithKline).

El comité de medicamentos de uso humano de la agencia (CHMP, según sus siglas en inglés) ha tenido en cuenta la situación actual de la pandemia para acelerar la valoración de estos productos que servirán para prevenir la infección por el virus.

Según adelantó ya la ministra de Sanidad española, Trinidad Jiménez, esta opinión favorable supone que las vacunas puedan empezar a administrarse a finales de octubre o principios del próximo mes de noviembre. O como dice la EMEA en términos más genéricos, “con la llegada del otoño o los meses de invierno”. De momento falta la autorización para toda Europa por parte de la Comisión Europea, que llegará “pronto”, según el mismo comité de la EMEA.

Después, la pelota quedará en manos de los gobiernos nacionales que serán los que deban poner en marcha las estrategias de vacunación en cada uno de sus países. Por el momento, este comité recomienda dos dosis en un intervalo de tres semanas para los adultos, incluidas las mujeres embarazadas y los niños mayores de seis meses. A pesar de ello, reconoce que hay datos preliminares que sugieren que la vacuna puede ser eficaz con un solo pinchazo.

De hecho, esta autorización no supone la interrupción de los ensayos actualmente en marcha, y que seguirán arrojando resultados “a partir de octubre y noviembre de 2009”.

Molde prepandémico

Focetria y Pandemrix se han autorizado con un esquema especial que permite tener las vacunas prepandémicas listas con una cepa diferente del virus en cuestión. Y, una vez que el H1N1 causante de la pandemia fue identificado, se incluye la cepa en cuestión en el ‘molde’ de la vacuna prepandémica.

Esta estrategia, como indica la EMEA, ya se ha venido utilizando durante décadas con el virus de la gripe común, por lo que no debería haber ningún problema de seguridad o eficacia. De hecho, esta opinión positiva está basada en los ensayos que se han llevado a cabo hasta ahora con más de 6.000 individuos.

Ambas vacunas contienen un adyuvante para reforzar la reacción del sistema inmune ante la gripe, un ‘ingrediente’ que según la EMEA también se lleva usando sin problemas de seguridad desde 1997 con más 45 millones de dosis de otras vacunas antigripales.

Por si acaso, el organismo también ha pedido a los fabricantes que extremen las medidas de seguridad para poder tomar cualquier medida en caso de que se detecten. De momento, Sanidad no puede aclarar si las vacunas estarán disponibles sólo en hospitales y centros de salud o si podrán adquirirse también en las farmacias.

ONU: Necesarios $1,500 mill para combate a H1N1 en países pobres

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Unos 240 millones de dólares son para “responder a la necesidad urgente de intervención destinada a reforzar la preparación de los países” y 80 millones destinados a las agencias de la ONU involucradas y a las organizaciones humanitarias para ayudar a los países a aplicar esas nuevas intervenciones

Los países pobres necesitan cerca de $1,500 millones de dólares de ayuda para luchar contra el virus de la gripe H1N1, informó este miércoles la ONU en un comunicado.

“Todos los costos incluidos en ese documento son cálculos iniciales tendentes a financiar la ayuda durante un periodo de 12 meses”, añadió el  documento publicado en el sitio internet del Grupo de desarrollo de la ONU (UNDG).

La ONU precisa que los costos serán modificados en función de lo que se acuerde en los diferentes países y de la urgencia de las intervenciones.

Un total de $1,480 millones de dólares son necesarios para financiar tres categorías de costos, según la ONU.

De ellos $1,140 millones son para “responder a la necesidad urgente de medicamentos esenciales para tratar los casos severos y de vacunas para proteger el personal de salud y el encargado de los servicios esenciales”, indicó.

Unos 240 millones de dólares son para “responder a la necesidad urgente de intervención destinada a reforzar la preparación de los países” y 80 millones destinados a las agencias de la ONU involucradas y a las organizaciones humanitarias para ayudar a los países a aplicar esas nuevas intervenciones.

Según el documento, unos 85 países en vías de desarrollo necesitarán el apoyo de las organizaciones humanitarias para tener acceso a las vacunas contra la gripe H1N1.

“Son los países a los cuales la OMS se propone suministrar vacunas en cantidad suficiente para cubrir cinco a diez por ciento de la población”, subrayó la ONU.

La gripe H1N1 mató a por lo menos 3.486 personas desde la aparición del nuevo virus en marzo-abril pasado, según los datos de la OMS.

La mayoría de las muertes ocurrieron en el continente americano, en el norte y el sur con 2.625 muertes registradas.

Una dosis vacuna H1N1 es efectiva en niños

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La vacuna contra la gripe H1N1 de Sanofi-Aventis SA es efectiva con una dosis en niños, dijo el lunes el Gobierno estadounidense.

Los Institutos Naciones de Salud explicaron que una dosis de 15 microgramos de la nueva vacuna contra la popularmente conocida como gripe porcina protege a niños de 10 a 17 años de edad dentro de ocho a 10 días desde su aplicación.

Los niños más pequeños tienen una respuesta menos contundente a la vacuna contra el nuevo virus de influenza H1N1, agregaron.

La vacuna de Sanofi protege a un 76 por ciento de los chicos de 10 a 17 años y a un 35 por ciento de los niños de 3 a 9 años de edad, dijo el doctor Anthony Fauci, director del Instituto de Alergia y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos.

Los bebés de seis meses hasta los niños de 9 años de edad podrían necesitar dos dosis de la vacuna, agregó Fauci.